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疫情何時能結束?

by 愛姆斯

從今年初以來,疫情就變的越來越嚴重。大家最喜歡問的一個問題是,疫情到底何時結束?光這個問題就非常多人問過愛姆斯。

為什麼愛姆斯在最近數篇文章一直在討論疫苗是有原因的。雖然說疫苗不能代表一切,疫苗提早核准所伴隨的風險以及有效性的程度都是未來值得觀察的重點。但不得不說在這個失控的疫情下,疫苗的達陣在許多不確定因子下的確有起到一定指標的作用。至少公衛或流行病專家可以做一個初步的推論。這也就是為什麼這幾支疫苗能否做到EUA(緊急使用授權)甚至未來的BLA(生物藥或疫苗的執照申請)上市都是專家很看重的地方。

所以回到這個問題,
#疫情可能在何時結束呢?
先來看看比爾蓋茲在九月時的預測,他認為最好的情況是”最快要等到2022年”
也就是說他認為明年2021年疫情不會結束,即便疫苗可能在明年初出現。但是有可能在明年夏季回歸部份正常生活,只是疫情要等到2022年才有望結束。
這是比爾蓋茲在兩個月前的推論,也就那時已有疫苗在最後一階段但尚未公佈超亮眼數據的判斷。
如果他是在今天發表的話,這個日期有可能可以向前一點。

另外,麥肯鍚怎麼說呢?
由於疫苗開發的明朗化,減少部份不確定因素。目前推斷美國約在明年第3或4季達群體免疫的條件。若想要更早結束(第1、2季),則需要疫苗比預期生產更多且達更高的有效性,以達到群體免疫的條件。但若以下任一情況發生則很可能會晚於明年第3、4季才能達群體免疫:

  1. 安全有效性問題出現而延遲EUA或BLA時程
  2. 疫苗供給速度不夠快
  3. 接種人數或意願不如預期
  4. 接種後的免疫時間不夠長
  5. 疫苗無法有效降低傳播(待會後播解釋)

以上為針對美國來推論,其他國家會因為疫苗取得的時間點以前接種情況而有不同時程。目前兩支領頭羊疫苗Pfizer/BioNTech和Moderna,都具高度有效性(95%~94.1%左右)。這都遠高於歐盟及美國FDA的最低要求(約在50%左右)。高度有效性可以降低達到群體免疫的門檻,所以才會這樣令人振奮。而Moderna的儲存運送條件較容易也使用藥品通路壓力更小。

當然現在也只是在臨床的資料,隨著之後實際施打後樣本數的放大,才是考驗的開始。而且我們目前也不知道疫苗的防護罩能維持多久。而其他同時在開發的治療方法也同等重要,因為這些治療方式可以降低住院人數或住院時間,對整個醫療體系都很重要的。這些EUA的治療方式有像是:
禮來的抗體藥 bamlanivimab 於11月19日拿到緊急使用授權(EUA)
Regeneron的抗體藥雞尾酒療法 REGN-COV211月22日拿到EUA

另外在小孩的部份,目前也是比較少資訊的地方。未來何時或是否會納入小孩進行接種仍是個問號。不要忘記,小孩其實傳播病毒的能力其實也是很厲害的,加上口罩配戴的配合程度以及知識面常成為防疫的漏洞。因此疫苗有沒有用在小孩身上也是值得觀察的部份。

所以探討群體免疫要分成小孩有沒有沒接種來看
1.接種於所有年紀:疫苗接種率約需45-65%才能達群體免疫
2.只有接種於成人:成人在美國人口佔76%,因此需要更高的接種率約在60-85%

#那美國人接種COVID-19的意願是如何呢?
這也是之前版友在留言感興趣的問題哦。根據美國知名民調機構皮尤研究中心(Pew Research Center)在今年九月做的調查(我們可以參考下圖),

美國成年人傾向接種COVID-19疫苗的人大約佔72%(願意:42% 可能:30%),不傾向者大約佔27%。
民主黨支持者有較高的意願佔79%,共和黨支持者較低但也65%的人願意施打。
但這是在大選前做的調查。會不會在選後有下降的趨勢也是值得觀察。其中有趣的是亞裔具最高意願而非裔美國人則最低。然後五月和九月的數據相比,接種意願是程現下降的。但總體來說,算是不錯的一個數字。

再來有個前面提到的關鍵數據一直沒有辦法被確認,就是疫苗是否具降低傳播的功效。通常接種COVID-19疫苗的受試者感染COVID-19的機會比較小(嚴重程度也會比較小),在個體身上所產生的防禦作用當然是我們所關心的,但是疫苗能否在阻止病毒傳播他人的能力和數據也是我們所關心的。偏偏這個數據也很重要,因為這也會影響到群體免疫的成效如果疫苗僅能有效減少75%的傳播,那麼將需要約60%至80%的接種率才能達到群體免疫如果疫苗只能有效減少50%的傳播,那麼就需要90%以上的接種率
面對這樣多未知的因子,唯一的好消失大概就是目前看起頭兩號疫苗候選者的安全有效性數據都算是比預期好上許多。幾乎都超過90%,這自然降低了要達到群體免疫的接種率要求。

但不論疫苗是否可行,以及多快能結束疫情,最後還是一句,多戴口罩勤洗手少外出降低傳播或感染機會才是真正的萬靈丹。

願一切早一點結束。

參考:

  1. https://www.mckinsey.com/industries/healthcare-systems-and-services/our-insights/when-will-the-covid-19-pandemic-end
  2. https://www.pewresearch.org/science/2020/09/17/u-s-public-now-divided-over-whether-to-get-covid-19-vaccine/

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